Buon Makoto a tutti!

Che lo spirito e l’essenza del Makoto ci pervada, per il prossimo anno e per tutti quelli a venire..
‘Makoto’…questa parola viene tradotta di solito con ‘sincerità’. La sincerità si basa sul fatto che ciò che si dice deve manifestarsi nell’azione. Non si ha il diritto di ingannare se stessi, ancora prima come non si ha il diritto di ingannare gli altri. Bisogna essere autentici e sinceri. Credo che ‘makoto’ sia un atteggiamento mentale in cui niente viene trattato con sufficienza o negligenza. ‘Sincerità’ è quindi una parola insufficiente ad esprimere il senso di ‘makoto’, pensare, parlare ed agire con spirito veritiero, coerente con le proprie convinzioni e verità. Considero quindi ‘makoto’ come una presa di coscienza della vita e del rispetto per essa, ed un impegno a ricercare, comprendere e amare questa vita.

THE Goju-Ryu video

Chojun Miyagi named his style of Karate-DoGoju-Ryu” in 1930. From since, Goju-Ryu Karate-Do is spread internationally and now it’s one of the most important styles of karate-do. But respect to other styles of karate-do, there seems to have a lack of material about it in pre-second world war period. There are a number of photos of Miyagi: in my personal research I collected 44 photos. There are 3 manuscripts related to Chojun Miyagi and we can find his opinions in the minutes of okinawan karate masters meeting in 1936.

There were some rumors, as reported by Charles C. Goodin, that a film was shooted of Chojun Miyagi during his visit in Hawaii in 1934-1935, but it has never been found.


And there is THE video. To best of my knowledge, the first written record of this video was in Morio Higaonna’s book “The History of Karate – Okinawan Goju-Ryu” (Dragon Books, 1995).


The video shooted in Okinawa in 1940 and titled “Ryukyu no fubutsu”  (Ryukyuan Things) (Black & White / 16mm / 13 min). The video was recorded by Doctor Soetsu (Muyeyoshi) Yanagi. Doctor Yanagi was born in 1889 and lived until 1961, and he is known as the founder of the Japanese craft (mingei) movement that championed the art of the people—the crafts of ordinary use rather than the fine arts. The current owner of the copyright of the video is “The Japan Folk Crafts Museum”.


Morio Higaonna wrote: “In 1940 Doctor Muneyoshi Yanagi, who had been born in Tokyo, brought a group of assistants to Okinawa to research traditional Okinawan culture and folk craft. Among the arts and crafts they studied and recorded were Okinawan karate, Ryukyu buyo (classical dance), yakimono (pottery), kosei bingata (weaving) and shikimono (laquerware).

Doctor Yanagi also vistited Kumejima and other islands, recording his research both in writing and on film, and later published a book about Okinawan culture. Having great respect for the Okinawans, he was instrumental in introducing their culture to Japan.

Four students of Chojun Miyagi demonstrated the art of karate for Dr. Yanagi’s group, a demonstration that was recorded on film. In 1982 Dr. Yanagi’s son brought this film to Okinawa and presented it to the Shuri Museum. About one year later the Museum held a special festival for one week in which the film was shown every day. I went six times during that week to view this piece of history”.

According to the catalog of the 2003 Yamagata International Documentary Film Festival, where the video was shown,

“shot primarily on location in the towns of Itoman, Shuri and Tsuboya, these pre-war film present the landscape of Okinawan daily life and introduce the arts and crafts of each locale. The film offer glimpses of uminchu (fishermen)’s expressions, traditional architecture, popular cuisine, funeral parades, the atmosphere of bustling markets, and traditional crafts such as Tsuboya-yaki pottery and Bashofu cloth. These work show that the representation of local scenery and folk art, which at first glance seem to be artless “slice of life” pieces of culture, in fact manifest the spirit of the era”.

This are the information about the video, as reported in the catalog:

Supervisors: Yanagi Soetsu, Shikiba Ryuzaburo

Photography, Editing: Ikai Suketaro

Sound: Tojo Kenjiro

Music: Yanagi Kaneko, Yamauchi Yoshiaki

Titles: Serizawa Keisuke

Planning: The Japan Folk Crafts Association

Production Company: Dainippon Bunka Eiga Seisakusho

Source: The Japan Folk Crafts Museum


The description in the catalog don’t write about the karate scene. It lasted about 60 seconds and it included a portion of Tensho kata, a portion of Kururunfa kata, a performance of makiwara, tan, ishi sashinigiri game and chishi exercices, a performance of chishi exercise, a portion of a group performance of Seiyunchin kata.

The location of the demostration should be the yard of Okinawan Prefectural Teachers College (Okinawa Kenritsu Shihan Gakko). In that period Chojun Miyagi taught also in Naha Commercial High School, in Okinawa Prefectural Police Academy and in the garden of his house in Wakasa-machi, Naha.

The students of Naha Commercial High School used a karate uniform with a badge, and that badge don’t appear in the uniforms of the students in the video. Also, according to Okinawan Prefectural Museum, the photographer, Manshichi Sakamoto, took many pictures during the film and Chojun Miyagi was in one of the pictures “performing shime on Kotaro Kohama at the Teacher’s College” (as reported in Morio Higaonna’s book). To have more information about the pictures, I wrote to Akiyoshi Sakamoto: he answerd me that at the beginning of 2005 they gave all the plates to Japan Folk Craft Museum.

photo 26
Chojun Miyagi performing shime on Kotaro Kohama at the Teacher’s College

I wrote two times to Japan Folk Craft Museum to have more information about the video and the photos but, unfortunately, I hadn’t receive any answer.


“a portion of Tensho kata”

It’s not known who performed the kata. According[1] Tetsuhiro Hokama, an Okinawan karate master, he could be Juhatsu Kyoda. Juhatsu Kyoda (1887-1968) was senior of Chojun Miyagi, he began his learning with Kanryo Higaonna few months before Miyagi, at the very beginning of the 20th century. Chojun Miyagi created Tensho kata in 1916 – 1924. Kyoda didn’t teach Tensho kata to his students, but he introduced them to the techniques of Rokkishu, very similar to the tecniques container in Tensho kata, but not formalized. It is claimed that both Miyagi and Kyoda based their creation on a chapter of the Bubishi. There are also rumors the performer was an ex-school principal (as Kyoda) by the name of Tamanaha, but there is no confirmation.

“a portion of Kururunfa kata”

The kata start from heiko dachi position. According to some researchers, Chojun Miyagi changed the kamae position at the beginning of each kata sometime during the war. After the 1945, the kata began by assuming a musubi dachi position with hands crossed in front of the tanden, and not in heiko dachi with the fists drawn to the side of the body, like in the video.

a performance of tan exercise”

We don’t know who was the performer of the tan exercise, but, according to some rumors, he could be Chojun Miyagi in person. If the rumors are true, the video is the only media material with Chojun Miyagi performing hojo undo.

“a performance of tan, ishi sashi, chishi and nigiri game”

The student with the chishi should be Sogen Sakiyama Roshi in his youth, now the zen master of Okinawan International Zen Center. Sogen Sakiyama was born in 1921 and began his training in Buddhism in 1949. In 1940 he had 19, and he was and is related to karate circles from then until now.

photo 39
Opening of Shuren Dojo in Itoman, 1948. Second row, second and third from right Chojun Miyagi and Shoshin Nagamine; above Nagamine, Seiyu (Kaka) Nakasone; third row second from right Seko Higa; fourth row third from right Seikichi Toguchi; top row fifth from left: Sogen Sakiyama Roshi (author of the sign); front row first from left, Jinsei Kamiya.

“a portion of group performance of Seiyunchin kata”

About 30 people in the same yard of the other parts of the video performed a portion of Seiyunchin kata.

[1] Personal communication, Naha July 2004

Hojo undo: esercizi supplementari


Hojo undo, esercizi supplementari… ma la traduzione di hojo, supplementari, è fuorviante rispetto all’importanza di questi esercizi nella pratica del Goju Ryu Karate-Do.

“Gli esercizi (hojo undo) ci permettono di imparare ed eseguire meglio i kaishugata. Esercitiamo ciascuna parte del corpo con movimenti specifici. Ci esercitiamo anche con diversi attrezzi per migliorare la forza complessiva e quella di specifiche parti del corpo.” (Chojun Miyagi Sensei)

L’hojo undo è parte integrante del curriculum tecnico shido ho (insieme al junbi undo, kihongata, kaishugata, kumite renshu), come descritto dal Maestro Miyagi nello scritto “Karate-Do Gaisetsu”.

Hojo undo, Karate Kenkyu Kai, ca 1926

E’ da notare come il Maestro Miyagi, già negli anni intorno al 1930, sistematizzava il suo curriculum tecnico includendo anche il junbi undo e l’hojo undo, mentre il karate giapponese ha sempre avuto come fondamenti il kihon, i kata ed il kumite, trascurando completamente le preziose ed importanti metodiche del junbi undo e dell’hojo undo.

Nell’unico filmato ad oggi noto che riprende alcuni allievi del Maestro Miyagi, quando questi era ancora in vita, girato nel 1940, sono presenti degli esercizi con il makiwara, il tan, gli ishi sashi, i nigiri game, ed il chishi.


Anche il Maestro Kanryo Higaonna considerava l’hojo undo parte fondamentale del proprio sistema di pratica, tanto da aver lasciato i seguenti insegnamenti (come riportati da Shoshin Nagamine):

  • i risultati dei propri sforzi sono cumulativi: non avere fretta e non metterti in mostra;
  • allenati secondo le tue capacità;
  • ripeti ogni esercizio fino allo sfinimento e aumenta gradualmente l’intensità.


L’hojo undo è inoltre presente in varie scuole di Okinawa, Uechi Ryu, Shorin Ryu. Le scuole giapponesi hanno perso quasi completamente questa pratica, tranne l’utilizzo del makiwara.


A conferma della presenza e dell’importanza dell’hojo undo nella pratica ad Okinawa, il libro “Karatedo Taikan” del 1938 ne riporta una descrizione dettagliata. Tutti gli attrezzi dell’hojo undo provengono dalla Cina (nell’antica Cina, l’arte di fortificare il corpo attraverso l’uso di attrezzi veniva chiamata Shuai Chiao, arte di irrobustire), tranne il kongoken ed il makiwara (nelle arti marziali cinesi è maggiore l’enfasi sulle tecniche a mano aperta).

Il Maestro Morio Higaonna, nel corso delle sue ricerche in Cina, è riuscito ad identificare tutti gli attrezzi, tranne appunto il kongoken:

chiishi – kunso, ishi sashi – shisoh, tekkan – tisso, nigiri game – chuutan, tetsu geta – tin li, sashi ishi – niantsui, tou – tuupei, tan – sotan, sunabako – saison, ecc.


L’hojo undo, in quanto allenamento della forza, della potenza, dei riflessi e della coordinazione muscolare, è il collegamento ideale tra i kata e le loro applicazioni.

Gli attrezzi per l’hojo undo sono tipi del Goju Ryu d’Okinawa. In Cina, il precursore del Goju Ryu d’Okinawa, lo stile delle arti marziali Shaolin del sud, utilizzava una varietà di sttrezzi per rafforzare e condizionare il corpo. Questi esercizi non solo permetteranno di migliorare la forza del praticante ma, allo stesso tempo, miglioreranno le tecniche dei kata. Sia i kaishugata che i heishugata, come il  sanchin ed il tensho, diventeranno più semplici da eseguire grazie alla pratica diligente dell’hojo undo (Morio Higaonna Sensei)


L’hojo undo non è body building, il Maestro Miyagi vedeva il corpo come un’unità e studiò il suo regime di allenamento (compreso l’hojo undo) al fine di far lavorare tutti i maggiori gruppi muscolari in modo equilibrato, in maniera consapevole e coordinando i movimenti con la respirazione.

Inoltre l’hojo undo permette di allenare alcune qualità specifiche del Goju Ryu, quali il muchimi, il chinkuchi kakin (kime), ecc. Nell’hojo undo non ci sono vette o limiti da raggiungere, l’unica sfida è quella con se stessi, nel corso del progresso della pratica. Nell’hojo undo non si raggiungono risultati in tempo rapido e quindi la perseveranza è fondamentale. L’esperienza con ciascun attrezzo vi insegnerà la lezione che ha da offrire e, nel farlo, risponderà a tutte le vostre domande.


E’ tipico della cultura di Okinawa la praticità e l’abilità di ricavare il meglio da quello che si ha, quindi l’hojo undo, nel rispetto delle qualità fondamentali sopra espresse, può essere praticato con qualsiasi attrezzo, meglio se fatto in casa con materiale di risulta.


Attrezzi per hojo undo, 1942



Kigu Hojo Undo: hojo undo con attrezzi (elenco non esaustivo)

Attrezzi “da sollevare” Makiage Rullo per i polsi
Chiishi Pietra della forza
“morote” Chiishi Con due manici
Nigiri game Giare da afferrare
Tan Bilanciere
Ishi Sashi Lucchetto di pietra
Kongoken Peso ovale metallico
Tetsu (Ishi) Geta Ciabatte di metallo (pietra)
Tetsu arei Manubri di ferro
Sashi Ishi Pietra (spesso con manici)
Tekkan (Tetsu no Wa) Anelli di ferro



Attrezzi “da colpire”


Makiwara Tavola per colpire, ‘avvolto dalla paglia’
Temochishiki makiwara Mobile
Fukushiki makiwara Fisso
Sagi Makiwara Sacco
Tou Fasci di bambù
Jari (Suna) Bako Scatola di ghiaia (sabbia)
Ude kitae Tronco per le braccia
Kakite Bikei “Tronco” per parare e per la pratica del kakie


La suddivisione precedente può essere interpretata anche come una metodologia per allenare l’ “indurimento”:

Attrezzi “da sollevare”: indurimento difensivo

Attrezzi “da colpire”: indurimento offensivo (‘shock’)

Ude tanren, san dan gi (sandan uke barai), tai atari: indurimento difensivo con “shock”

Il praticante impara a sostenere fisicamente e psicologicamente gli impatti derivanti dallo scontro nel combattimento. Quindi è psicologicamente più preparato ad uno scontro reale e allo shock che deriva dal subire un impatto, shock che se non è stato mai sperimentato prima può determinare esitazione e timore che in un combattimento reale significano la fine.

Il corpo si rinforza (tanren significa forgiare) e lo si vede chiaramente, quando un principiante inizia con questi esercizi, anche impatti leggeri determinano la formazione di ecchimosi mentre dopo pochi mesi di esercizio le ecchimosi non si formano più e a poco a poco, spontaneamente, l’intensità degli impatti è aumentata.

Nel praticare questi esercizi però non basta colpire o farsi colpire (come talvolta è male interpretato e origine di traumi) ma sono fondamentali principi di respirazione e controllo del tanden e della postura durante gli esercizi. Si impara anche che quando in combattimento non si può evitare un colpo (e chi combatte realisticamente sa che i colpi si prendono e si danno) bisogna saperlo assorbire (importante è appunto postura, allineamento del corpo, respiro, energia…) e continuare immediatamente senza esitazioni e anzi approfittando dell’opportunità.

© 2017, Roberto Ugolini